Domenica 30 giugno in tutte le chiese la Giornata per la carit del Papa

Nel giorno della solennità dei santi Pietro e Paolo, 29 giugno, o nella domenica precedente o successiva, in tutte le Chiese del mondo ogni singolo fedele è invitato ad offrire il suo contributo, piccolo o grande a seconda della propria disponibilità e generosità, in favore dell’opera caritativa del Pontefice. È appunto la Giornata per la carità del Papa, o tradizionalmente Obolo di San Pietro.

La pratica di sostenere materialmente coloro che hanno la missione di annunciare il Vangelo – ricorda il sito creato dalla Santa Sede per spiegare il senso di questa iniziativa plurisecolare, www.obolodisanpietro.va – nasce con il cristianesimo stesso, con la funzionalità di permettere loro di impegnarsi interamente nel proprio ministero e prendersi nel contempo cura dei più bisognosi, come si evince già dagli Atti degli Apostoli. Alla fine del secolo VIII, gli anglosassoni, dopo la loro conversione, si sentirono tanto legati al Vescovo di Roma, che decisero di inviare in maniera stabile un contributo annuale al Papa. Così nacque il Denarius Sancti Petri, che ben presto si diffuse negli altri Paesi europei. Questa, come altre pratiche analoghe, passò attraverso molte e diverse vicissitudini nel corso dei secoli, fino a quando fu benedetta dal beato Pio IX, con l’enciclica Saepe venerabilis del 5 agosto 1871. A breccia di Porta Pia ancora “fresca”, in una lettera a tutti i vescovi e ordinari del mondo, papa Giovanni Maria Mastai Ferretti ringraziava con toni commossi il popolo cattolico per il sostegno che manifestava alla Cattedra di Pietro in circostanze drammatiche. «In questa occasione più abbondante del solito giunse a Noi l’obolo, con il quale poveri e ricchi si sono sforzati di soccorrere la povertà a Noi cagionata», scriveva il Pontefice, «meraviglioso spettacolo, invero, dell’unità cattolica, che dimostra evidentemente come la Chiesa universale, quantunque sparsa per tutto il mondo e composta di popoli diversi per costumi, per ingegno, per studi, sia informata dal solo spirito di Dio; e tanto più prodigiosamente sia da Lui sostenuta, quanto più furiosamente l’empietà la persegue e le fa guerra, e quanto più astutamente tenta sottrarle ogni aiuto umano».